P1050784  Décembre, nous voilà déjà presque à Noël! Nous préparons notre sapin et regardons des films de Noël qui nous parlent souvent de trois fantômes qui visitent un méchant monsieur... Tous ces films inspirés bien sûr d'un court roman de ce grand Charles Dickens: A Christmas Carol! On ne peut y échapper, même si l'on ne connaît pas le nom de Dickens, Noël est lié à lui, tant par A Christmas Carol que par la magie des Noëls victoriens... Et cela, la ville de Rochester dans le Kent, l'a très bien compris!

   A Rochester, Charles Dickens a écrit par exemple De grandes espérances et Le mystère d'Ewin Drood et y est également mort. De ce fait, Rochester célèbre chaque année cet auteur comme Bath célèbre Jane Austen. Deux festivals ont lieu chaque année: un en juin et un en décembre. J'ai eu la chance cette année de participer au Dickensian Festival de décembre.

  Je suis arrivée dans la ville sous une pluie de neige artificielle, accueillie par des soldats victoriens et des monsieurs en chapeau haut-de-forme. C'était magique. Peu à peu j'ai découvert au coin des rues de nombreuses robes à crinolines mais aussi des personnages de romans (ci-dessous Miss Havisham) et des célébrités comme la Reine Victoria!

 

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    De nombreuses activités sont organisées comme une parade, des lectures publiques, des groupes de chanteurs de Noël, des chants de Noël à l'église, des démonstrations de la vie à l'époque,... Durant le festival, une maison qui accueuillait les pauvres du temps de Dickens, maintenant privée, est ouverte au public. La visite est intéressante car c'est un lieu d'inspiration pour Dickens qui a écrit après la visite de cette maison une nouvelle de Noël: The Seven poor travellers.

 

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    Aller au festival Dickens est aussi une possibilité de visiter cette jolie ville anglaise et son château mais également de profiter des festivités de Noël.

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     Je n'ai malheureusement pas eu le temps d'aller voir l'extérieur du chalet où Dickens écrivait (il ne se visite pas).

     Bien qu'un peu déçue du festival, je garderai le souvenir que Rochester est LA ville de Charles Dickens... amusez-vous, comme je l'ai fait, à retrouver les inspirations de ces enseignes de magasins...

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    Pour conclure, j'aimerai ajouter que ce qui rend ce festival vraiment chouette c'est l'ambiance et la convivialité de cette fête qui réunit énormément de monde. :)